Connect with us

Znanost

Foto: Pixabay

Društvene znanosti

Rješavanje zagonetke o populaciji s Uskršnjeg otoka

Vječna misterija


Uskršnji otok ili Rapa Nui, kako ga nazivaju njegovi stanovnici, okružen je misterijom još od doba dolazaka prvih Europljana 1722. godine. Rani posjetioci procijenili su da populacija otoka ima oko  1500-3000 stanovnika, što se čini neobično u usporedbi s gotovo devet stotina gigantskih kipova prisutnih na otoku. Kako je tako mala zajednica konstruirala, transportirala i podizala ove velike kamene figure?

Studija objavljena u časopisu Frontiers in Ecology and Evolution, nada se rješavanju ove misterije dajući do sada najbolju procjenu maksimalne veličine populacije prisutne na tom mjestu u doba vrhunca.

“Unatoč gotovo potpunoj izolaciji, stanovnici Uskršnjeg otoka stvorili su kompleksnu sociološku strukturu kao i ova čudesna umjetnička djela prije nego se dogodila dramatična promjena,” poručuje Dr. Cedric Puleston, vodeći autor ove studije  s Odjela Antropologije Kalifornijskog Sveučilišta Davis. “Pokušali smo razriješiti jedan dio zagonetke – dokučiti kolika je bila maksimalna populacija otoka prije pada broja stanovništva. Čini se da je mjesto moglo imati 17500 stanovnika na svom vrhuncu, što je broj koji predstavlja gornju granicu prijašnjih procjena.

“Ako je populacija pala s  17500 na tako mali broj ljudi koje su prebrojali misionari mnogo godina nakon dolaska Europljana, to predstavlja bitno različitu sliku od one u kojoj se pretpostavljalo da je maksimalna populacija bila 3000 ili manje stanovnika.

Prethodni arheološki dokazi također impliciraju na daleko veću populaciju autohtonog stanovništva od one pronađene u 18. stoljeću od svega 1500-3000 ljudi. Povijest stanovništva ostaje vrlo kontroverzna. Uz interne konflikte, uzrok pada populacije pripisuje se i ekocidu u kojem su resursi bili iscrpljeni od strane stanovnika.

Puleston i njegovi kolege istražili su poljoprivredni potencijal područja prije nego je došlo do ovih događaja, da bi izračunali koliki broj ljudi se mogao održati.

“Projekt, kojeg financira U.S. National Science Foundation, uključivao je velik broj vrsnih istraživača, uključujući arheologe, lokalnog stručnjaka za Rapa Nui kulturu, pedologa, biokemičara i populacijskog biologa, da bi dobili detaljnu sliku izgleda otoka prije dolaska Europljana.”

“Istražili smo detaljne mape, uzeli uzorke tla, postavili meteorološke stanice, koristili populacijske modele i procjenjivali proizvodnju slatkog krumpira. Kada bismo imali dvojbe oko ijednog od ovih faktora pogledali bi raspon njegovih potencijalnih vrijednosti da bi razvili različite moguće scenarije.”

Zaključili su da je 19% otoka moglo biti korišteno za uzgoj slatkog krumpira, koji je tada bio glavni prehrambeni usjev. Koristeći informacije ovisnosti rađanja i smrti u različitoj dobi o dostupnosti hrane, istraživači su izračunali veličinu populacije koju bi ta razina proizvodnje hrane mogla podržavati.

“Rezultat je široki raspon mogućih maksimalnih veličina populacije, ali da bi dobili najmanje vrijednosti moramo pretpostaviti najgore uvijete,” navodi Puleston.

Ako usporedimo naše poljoprivredne procjene  s drugim Polinezijskim otocima, populacija od 1750 ljudi na ovoj veličini otoka je potpuno realna.”

Puleston zaključuje, “Uskršnji otok je fascinantan zbog toga što predstavlja jedan ekstremni primjer prirodnog eksperimenta ljudske prilagodbe, koji je započeo kada su se  ljudi iz jedne kulturološke skupine brzo proširili po Pacifičkim otocima. Različita okruženja na koja su nailazili na ovim otocima stvorila su ogromne varijacije u ljudskom ponašanju. Kao jedan krajnje neobičan primjer, kako u kulturnim postignućima tako i u ekološkim transformacijama, Uskršnji otok je izvanredan i važan. Unatoč velu misterioznosti, on je realno mjesto i ima stvarnu povijest koju žive stvarni ljudi. Odbacivanjem te misterioznosti približavamo se razumijevanju prirode čovječanstva.”

Ostavi komentar

Ostavi komentar

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *

Više u Društvene znanosti

Popularno

Advertisement
Advertisement

Pratite nas na Fejsu

Na Vrh