Connect with us

Pozdrav, koji sadržaj vas zanima?

Energija i gorivo

SAD pokrenuo proizvodnju plutonija-238 nakon gotovo tri desetljeća pauze

plutonij i pluton

Nakon pauze od gotovo trideset godina, u SAD-u je proizvedena nova količina radioaktivnog izotopa plutonija-238, u svrhu napajanja budućih svemirskih sondi, bez kojeg bi ostvarenje brojnih NASA-inih projekata došlo u pitanje.

Srećom, američko Ministarstvo energetike odlučilo je obnoviti proizvodnju pa je za Božić stvorena prva količina plutonijevog oksida u pogonima Oak Ridge National Laboratory (ORNL) u Tennesseeju. Iako je proizvedeno tek 50 grama izotopa, ovo je početak stabilnog i neometanog procesa proizvodnje plutonija za potrebe NASA-e, kojim se za početak planira dobivanje oko 400 grama godišnje, s planiranim rastom na 1,5 kilograma u budućnosti.

„Nakon što automatiziramo i proširimo proizvodni proces, država će dobiti dugoročnu sposobnost proizvodnje sustava napajanih radioizotopima kakvi su oni koje koristi NASA-a za potrebe misija u dubokom svemiru”, izjavio je voditelj projekta Bob Wham.

Proces proizvodnje plutonija-238 (FOTO: ORNL)

Proces proizvodnje plutonija-238 (FOTO: ORNL)

S poluživotom od 87,7 godina, plutonij-238 se raspada na uran-234, gdje svaki raspadnuti gram plutonija-238 stvara 0,5 watta toplinske energije koju je moguće koristiti za napajanje raznolikih sustava međuplanetarnih sondi, i to putem tzv. radioizotopskog termonuklearnog reaktora (RTG). Takav tip napajanja je ugrađen i u marsovski rover Curiosity, koji poseže za navedenim ukoliko nije u mogućnosti podmiriti svoje energetske potrebe putem solarnih ćelija.

Budući da je plutonij u SAD-u zadnji put proizveden krajem 1988. godine, u postrojenju Savannah River Plant, njegove zalihe su se toliko istrošile da je NASA bila prisiljena na kupnju dotičnog od Rusije, ili, pak, na razmišljanje od drugačijim tipovima napajanja sondi, gdje je najbolji primjer onaj sonde Juno, pogonjene isključivo na solarni pogon.

Drugi primjer letjelice bez plutonijskog napajanja je onaj ESA-ine sonde Rosetta u orbiti kometa 67P Churyumov/Gerasimenko, kao i njegovog landera Philae na površini spomenutog kometa. Naime, zbog nedostatka spomenutog radioaktivnog izotopa, sonda je tijekom putovanja prema kometu u trajanju od nekoliko godina praktički morala biti ugašena, u hibernaciji.

Peleta plutonija-238 (FOTO: NASA)

Peleta plutonija-238 (FOTO: NASA)

Proizvodni proces kojim nastaje plutonij-238 sastoji se od mješanja neptunija-238 s aluminijem, koji se potom presanjem pretvaraju u pelete visoke gustoće. Dotične se pelete potom izlažu radijaciji u tzv. High Flux Isotope Reactor sustavu, što dovodi do stvaranja neptunija-238, koji se potom vrlo brzo raspada u plutonij 238.

Prema navodima iz ORNL-a, NASA trenutno raspolaže s 35 kilograma plutonija preostalog iz 80-ih, od čega tek polovica navedene količine ispunjava zahtjeve kvalitete za napajanje svemirskih sondi, što je dovoljno tek za dvije do tri misije. Budući da novi plutonij može biti miješan sa starim, za nadati se kako će NASA u narednim godinama imati dovoljno goriva za napajanje svojih sondi.

Izvor: ORNL.gov

11 komentara

11 Comments

  1. Saša Vukić

    21 siječnja, 2016 u 9:26 pm

    Četvrti svjetski rat će se voditi lukom i strijelom

    • Miroslav Bartulovic

      21 siječnja, 2016 u 9:51 pm

      Ovaj tip plutonija nema “weapongs grade” potencijal, kako bi rekli Ameri, nego je riječ o najobičnijoj plutonijskoj bateriji za potrebe svemirskih sondi. Uostalom, sve piše u članku. :)ž

    • Avdo Paša Handan

      21 siječnja, 2016 u 10:09 pm

      Ni razbijanje atoma u pocetku nije bilo weapongs grade potencijal 😉

    • Miroslav Bartulovic

      22 siječnja, 2016 u 7:14 am

      I čaša moze posluziti kao oruzje, a ako Ameri, ili bilo koja druga nuklearna sila hoće izazvati nuklearni holokaust, imaju oni već nuklearki koliko im srce zeli… Kako bi rekao Denny Crane “I rest my case…” :sigh:

    • Sandro Benić

      23 siječnja, 2016 u 3:00 pm

      Pričati o četvrtom svjetskom ratu je ultimativni kukavičluk, pa da je začinjen sa ne znam koliko ironije ili sarkazma.

  2. Alen Štimac

    21 siječnja, 2016 u 9:45 pm

    Zašto je Pluton na slici?

    • Miroslav Bartulovic

      21 siječnja, 2016 u 9:50 pm

      Zato jer je plutonijem – 238 djelomice napajana i sonda New Horizons, a očita je i istoznačnost imena. 😉

    • Alen Štimac

      22 siječnja, 2016 u 5:59 pm

      To je odgovor!

  3. Kemal Goletić

    22 siječnja, 2016 u 7:33 am

    Sad će im Iran uvesti sankcije

  4. Smjesna strana svijeta

    22 siječnja, 2016 u 4:23 pm

    Ne znam za ostale ali ovo je meni ekstra…

  5. Najljepse zenske haljine

    22 siječnja, 2016 u 8:44 pm

    Okej je…ali mozete i mnogo bolje! <3

Leave a Reply

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *

Popularno

Znanost za početnike

Iako se s nama ne bi složila ekipa iz Flat Earth Societyja, Zemlja je okrugla. U redu, ne baš u pravom smislu riječi, ali...

Kemija

One nastaju u oblacima i to na temperaturama nižim od 0°C izravno iz vodene pare u zraku, a ne smrzavanjem vode kako se obično...

Znanost za početnike

Znanstvenici vjeruju da je u najvećem broju slučajeva uzročnik potresa mehanizam tektonike ploča, tj. kretanje litosferskih ploča i njihova međusobna interakcija.

Fizika

Jeste li oduvijek imali goruću želju putovati kroz vrijeme? Dobre vijesti! Putovanje kroz vrijeme je moguće. Zapravo, već to radite. Krećete se kroz vrijeme...

Fizika

Svima nam je dobro poznato da je Albert Einstein, jedan od najznačajnijih fizičara 20. stoljeća, bio uistinu zanimljiva i osebujna ličnost. No, jeste li...

Oglašavanje

Možda će vas zanimati

Svemir

Svemirski teleskop Hubble već neko vrijeme pokazuje znakove starosti, ali novi problem se pokazao posebno frustrirajućim. NASA je provela gotovo tjedan dana pokušavajući popraviti...

Svemir

Deseci mladih havajskih liganja odletjelo je u svemir početkom ovog mjeseca u misiji tvrtke SpaceX koja za cilj ima opskrbu Međunarodne svemirske stanice. Havajske...

Svemir

Opservatorij u oribiti ne radi od prošle nedjelje, kad se računalo iz 1980-ih, koje upravlja znanstvenim instrumentima, ugasilo, vjerojatno zbog loše memorijske ploče. Kontrolori...

Planete i mjeseci

NASA je najavila da će poslati dvije nove misije na Veneru kako bi ispitala atmosferu i geološke karakteristike planeta. Misije, kojima je dodijeljeno po...

Oglašavanje