Connect with us

Pozdrav, koji sadržaj vas zanima?

Geografija i geologija

Studija u području prstena Južne Pacifičke struje će omogućiti uvid u život na drugim planetima

Četiri oceanografa sa Sveučilišta Rhode Island (URI) otići će idući tjedan na međunarodnu istraživačku ekspediciju u središte prstena Južne Pacifičke struje – područje koje je daleko od bilo kojeg kontinenta no u isto vrijeme i dostupno na površini Zemlje – kako bi potražili dokaze postojanja života daleko ispod morskog dna.

Ekspedicija je nastavak posjeta istim lokacijama 2006./2007. godine kada su znanstvenici pronašli tako malo organizama koji su živjeli u plitkom sedimentu da bi ova regija mogla biti najnenaseljeniji morski sediment ikad istražen. Ovogodišnja devetotjedna ekspedicija tražit će dokaze života u starijim, dubljim sedimentima i “bazaltnim temeljima”. “Bušit ćemo rupe u morskom dnu Južnog Pacifika kroz čitavi presjek sedimenta i do bazaltnog temelja kako bismo pronašli dokaz života i mogućnosti naseljavanja u jednom od energetski najizazovnijih okoliša na Zemlji” kaže Steven D`Hondt, profesor oceanografije s URI-a koji će voditi ekspediciju.

“Pronašli smo vrlo malo dokaza života u sedimentu blizu površine, tako da ćemo sada bušiti duboko kako bismo vidjeli kako izgledaju zajednice života u još starijim sedimentima i stijenama koji imaju još manje hrane” dodaje. Skupina će krenuti s Tahitija 9. listopada ploveći na brodu bušaču JOIDES Resolution dugom 140 metara koji je u vlasništvu Integriranog programa za oceanske bušotine. Uzorci sedimenata koje dobiju će zatim biti analizirani radi njihovih kemijskih i mikrobijalnih zajednica kako bi se pronašlo dokaz života.

“Budući da smo pronašli vrlo malo dokaza o životu u površinskim sedimentima, vjerojatno će ga dublje biti još manje” kaže D`Hondt. Istraživačka skupina uključuje 100 znanstvenika, tehničara i posade iz desetak zemalja diljem svijeta. Osim D`Hondta, ostali znanstvenici iz Škole oceanografije s URI-a koji su se uključili u projekt su David Smith, Arthur Spivack i Dennis Graham. Središta prstena morskih struja su gotovo mirna područja u središtu mora u kojima nema puno vjetra, nema puno strujanja i izdizanje duboke vode na površinu je vrlo slabo, tako da je voda bistra i siromašna hranjivim tvarima. Prsten Južne Pacifičke struje je najveći od strujnih prstenova na Zemlji, obuhvaćajući područje dvostruko veće od Sjeverne Amerike. D`Hondt opisuje njegovo središte kao “najmrtviju točku u oceanu”.

Budući da je regija toliko daleko od zemaljskih izvora sedimenata i vrlo malo organizama živi u njezinoj vodi, sedimenti se talože neuobičajeno sporo – samo 8 centimetara u milijun godina. D`Hondt kaže da je stopa taloženja organske tvari u sedimentu bila toliko niska da bi primarni izvor hrane za mikroorganizme koji tamo žive mogao biti vodik koji se ispušta tijekom radioaktivnog raspadanja vode uslijed prirodnog raspadanja elemenata u sedimentu. Osnovni je cilj ekspedicije testirati mogu li zajednice mikroba pretrpjeti ovaj proces.

“Ne znamo ništa o životu tamo u najdubljem, najstarijem sedimentu” kaže D`Hondt. “Mogli bismo dobiti podatke o mogućnostima za život drugdje. Ako organizmi mogu preživjeti tamo, možda ih isti procesi mogu održavati na životu na Marsu ili Jupiteru.” Također je moguće da su neki mikrobi pronašli načine preživljavanja koji bi naposljetku mogli koristiti ljudima. Istraživačku ekspediciju financirao je Integrated Ocean Drilling Program, međunarodni znanstveni program koji sufinancira Nacionalna zaklada za znanost SAD-a.

Izvor: University of Rhode Island

Ostavi komentar

Leave a Reply

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *

Popularno

Znanost za početnike

Iako se s nama ne bi složila ekipa iz Flat Earth Societyja, Zemlja je okrugla. U redu, ne baš u pravom smislu riječi, ali...

Kemija

One nastaju u oblacima i to na temperaturama nižim od 0°C izravno iz vodene pare u zraku, a ne smrzavanjem vode kako se obično...

Znanost za početnike

Znanstvenici vjeruju da je u najvećem broju slučajeva uzročnik potresa mehanizam tektonike ploča, tj. kretanje litosferskih ploča i njihova međusobna interakcija.

Fizika

Jeste li oduvijek imali goruću želju putovati kroz vrijeme? Dobre vijesti! Putovanje kroz vrijeme je moguće. Zapravo, već to radite. Krećete se kroz vrijeme...

Fizika

Svima nam je dobro poznato da je Albert Einstein, jedan od najznačajnijih fizičara 20. stoljeća, bio uistinu zanimljiva i osebujna ličnost. No, jeste li...

Oglašavanje

Možda će vas zanimati

Znanost za početnike

Tko je izmislio struju? Bitno je reći da je električna struja oduvijek postojala i da nije izumljena, već otkrivena te da je vrlo važan...

Fizika

Kvantna teorija, prvi put predložena prije gotovo 90 godina, konačno je potvrđena, potencijalno potičući nove pristupe u različitim područjima poput medicinskih biosenzora i skladištenja...

Biotehnologija

Finski znanstvenici stvorili su niz jednostaničnih proteina koji su dovoljno hranjivi da se posluže za večeru, a to su uspjeli uz pomoć sustava koji...

Elektronika

Šampanjac obično povezujemo sa životom na visokoj nozi ili pak s novogodišnjim slavljem. No, otvaranje boce tog mjehurićastog napitka, tvrde japanski znanstvenici, ilustracija je...

Oglašavanje