Connect with us

Pozdrav, koji sadržaj vas zanima?

Planete i mjeseci

Vulkanske naslage na Marsu pričaju priču o toplom i vlažnom okolišu

Prije otprilike 3.5 milijardi godina završila je prva epoha na Marsu. Klima se na crvenom planetu onda dramatično promijenila iz relativno toplog, vlažnog razdoblja u razdoblje suše i hladnoće.

No postojalo je barem jedno mjesto za koje znanstvenici smatraju da se oduprlo trendu. Tim vođen planetarnim geologom na Sveučilištu Brown otkrio je humke mineralnih naslaga na vulkanskom stošcu stare manje od 3.5 milijardi godina koji govore o toploj i vlažnoj prošlosti i vjerojatno čuvaju dokaze o jednom od najnovijih nastanjivih mikrookoliša na Marsu. Promatranja izvršena pomoću NASA-inog Mars Reconnaissance Orbitera omogućila su istraživačima identificiranje minerala kao hidratizirani silikat, podsjetnik da je voda bila nekoć prisutna tu. Ta činjenica i sama lokacija humaka na obroncima vulkanskog stošca daju najbolji dokaz do sada pronađen na Marsu netaknutih naslaga nastalih u hidro termalnom okolišu – gejziru ili vrućem izvoru. Takvi okoliši su možda bili stanište nekih najranijih oblika života na Zemlji. “Toplina i voda potrebni za stvaranje ovih naslaga su vjerojatno činili ovu zonu nastanjivom.” rekao je J.R. Skok, postdiplomac na Brownu i vodeći autor rada objavljenog u Nature Geoscience.

“Ako je život postojao tamo, ovo bi bilo najobećavajuće mjesto na kojem bi mogao biti pokopan – mikrobna grobnica, moglo bi se reći.” Ni jedno istraživanje nije utvrdilo je li život na Marsu ikad bio moguć, ali ovaj pronalazak se pribraja prikupljenim dokazima da je u nekim vremenima i na nekim mjestima Mars imao mjesta povoljna za život mikroba. Naslage su smještene u ravnoj vulkanskoj zoni poznatoj kao Syrtis Major i smatra se da su nastale tijekom ranog Hesperian perioda, kada se Mars većinom pretvarao u hladno i suho mjesto. “Mars se isušuje,” izjavio je Skok, “i ovo je jedno od zadnjih gostoljubivih mjesta na hladnom, suhom Marsu.” Koncentracije hidratiziranog silikata su i prije identificirane na Marsu, uključujući i skoro čisti dio pronađen pomoću NASA-inog Mars Exploration Rover-a Spirit 2007. godine. Ipak, ovo je prvi put da su pronađene u netaknutom obliku koji jasno pokazuje mineralno porijeklo. “Imamo spektakularan kontekst za ove nakupine.” nastavlja Skok. “Nalaze se na obronku vulkana. Njihov smještaj je ostao u biti isti kao što je bio i kada je silikat nastao.” Maleni, oronuli stožac se izdiže 100 metara od poda plitke udubine nazvane Nili Patera. Patera se prostire oko 50 kilometara u Syrtis Major na ekvatorijalnom dijelu Marsa. Prije no što je stožac nastao, lava je prekrila obližnje ravnice. Urušavanje podzemne komore magme iz koje je potekla lava stvorilo je udubinu. Isticanje lave, čija je tekstura još uvijek bila tekuća, uzrokovano tim urušavanjem prekrilo je pod Nill Patere. Stožac je nastao iz kasnijih izljeva lave, po svemu sudeći nakon što se podzemna magma stvrdnula te se zbog toga eruptirajuća lava nakupljala u stožac.

“Možemo pročitati niz poglavlja u ovoj povijesnoj knjizi i znati da je stožac nastao iz posljednjeg daha vulkanskog sustava.” rekao je John “Jack” Mustard, profesor geoloških znanosti i koautor rada te Skokov mentor na Brownu. “Hlađenje i stvrdnjavanje većeg dijela magme koncentriralo je njen sadržaj vode i silikata.” Promatranja kamerom koja se nalazi na Mars Reconnaissance Orbiter-u otkrila su mjesta svijetlih nakupina blizu vrha stošca koje se protežu niz obronke i na ravnijem dijelu uz sam stožac. Istraživači s Browna su sa Scottom Murchiem iz Laboratorija primijenjene fizike na Sveučilištu Johns Hopkins analizirali te svijetle dijelove pomoću Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) instrumenta na orbiteru. Silikat se može rastopiti, transportirati i koncentrirati pomoću vruće vode ili pare. Hidratizirani silikat identificiran pomoću spektrometra na lokacijama na stošcu ukazuje na to da su vrući izvori i gejziri nastali uslijed podzemnog grijanja stvorili ove naslage. Silikatne naslage oko hidrotermalnih ventila na Islandu su najbolje usporedbe na Zemlji. “Nastanjiva zona bi bila unutar i pokraj sustava u kojem je protjecala zagrijana voda.” zaključio je Murchie.

Izvor: Brown University

Ostavi komentar

Leave a Reply

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *

Popularno

Znanost za početnike

Iako se s nama ne bi složila ekipa iz Flat Earth Societyja, Zemlja je okrugla. U redu, ne baš u pravom smislu riječi, ali...

Kemija

One nastaju u oblacima i to na temperaturama nižim od 0°C izravno iz vodene pare u zraku, a ne smrzavanjem vode kako se obično...

Znanost za početnike

Znanstvenici vjeruju da je u najvećem broju slučajeva uzročnik potresa mehanizam tektonike ploča, tj. kretanje litosferskih ploča i njihova međusobna interakcija.

Fizika

Jeste li oduvijek imali goruću želju putovati kroz vrijeme? Dobre vijesti! Putovanje kroz vrijeme je moguće. Zapravo, već to radite. Krećete se kroz vrijeme...

Fizika

Svima nam je dobro poznato da je Albert Einstein, jedan od najznačajnijih fizičara 20. stoljeća, bio uistinu zanimljiva i osebujna ličnost. No, jeste li...

Oglašavanje

Možda će vas zanimati

Zemlja

Najaktivniji europski vulkan Etna tijekom noći se aktivirao, objavili su talijanski mediji. Lava se izlila u dva kraka iz istog kratera, od kojih je...

Zemlja

Vulkan Etna je jedan od najaktivnijih vulkana na svijetu.

Geografija i geologija

Područje veličine Chicaga u Nacionalnom parku Yellowstone, već desetljećima “diše” i udara zbog ulijevanja magme. Tim znanstvenika iz američkog Geološkog zavoda godinama pokušava razriješiti...

Zemlja

Ekstremna vrućina od erupcije Vezuva u Italiji bila je toliko intenzivna da je pretvorila mozak jedne žrtve u staklo, pokazala je studija. Vulkan je...

Oglašavanje