Pratite nas

Pozdrav, koji sadržaj vas zanima?

Planete i mjeseci

Na Plutonu otkriveni vulkani koji umjesto lave izbacuju led

Kad je sonda New Horizons u srpnju ove godine prošla pokraj Plutona, očekivale su se fotografije mrtvog, nezanimljivog svijeta. Danas, s pristiglom petinom ukupnih podataka sa sonde (zbog velike udaljenosti, prijenos će trajati do studenog sljedeće godine), znamo da je Pluton daleko dinamičniji no što su astronomi mogli sanjati: otkriveno je, naime, da je taj daleki patuljasti planet bio geološki aktivan.

Fotografije Plutonova južnog pola pokazale su dva vulkana koja su bila aktivna u bliskoj prošlosti. Dodatnom analizom ustanovljeno je kako je riječ o kriovulkanima – vulkanima koji umjesto užarene lave izbacuju vodu, amonijak i metan.

Spomenutim vulkanima dana su imena: Wright Mons i Piccard Mons, a visoki su šest, odnosno četiri kilometra te širine oko 160 kilometara. Oblikom su slični svojim parnjacima sa Zemlje, s već spomenutom razlikom u materijalu kojeg izbacuju.

Otkriće kriovulkana na Plutonu do sada je najznačajniji podatak sa sonde New Horizons, jer ukazuje da je čak i na malom nebeskom tijelu kao što je Pluton moguće generiranje topline potrebne za geološke procese. Prva nagađanja kažu da je riječ o raspadu radioaktivnih elemenata, koji su ostali zarobljeni u unutrašnjosti Plutona još od njegova formiranja prije 4,5 milijardi godina. Time se stvara dovoljno topline da se ispod površine otopi ledena mješavina amonijaka i vode, što za posljedicu ima kriovulkanizam.

Ovo nije prvo takvo otkriće u Sunčevu sustavu: već odranije znamo za takve pojave na Neptunovu mjesecu Tritonu i Saturnovu Enkeladu, a postoje i indirektni dokazi kriovulkanizma na Europi, Titanu, Ganimedu i Mirandi.

Izvor: IFL Science/NASA

Možda će vas zanimati

Astronomija

Testiranje NASA-inog rotorcrafta Dragonfly, nuklearnog zračnog drona veličine automobila koji će tražiti potencijalne preteče života na Saturnovom mjesecu Titanu, trenutno je u tijeku. No,...

Arheologija i paleontologija

Iako je čovječanstvo kroz cijelu povijest, počevši od erupcije vulkana Toba prije 70.000 godina, pa sve do današnjih prirodnih katastrofa, bilo izloženo nemilosrdnim udarima...

Znanost

Znanstvenici Instituta Ruđer Bošković (IRB), u suradnji s kolegama sa Sveučilišta u Hamburgu i Instituta za oceanografiju i ribarstvo u Splitu, izradili su globalnu...

Svemir

Španjolska tvrtka PLS Space objavila je da je uspješno završila kompletno testiranje misije nakon što je ranije ove godine provela dva ključna testa motora....